VUELTA A LA CUMBRE

Cristiano Ronaldo se convirtió en apenas siete temporadas en el máximo goleador de la historia del club. 195

La temporada 2009-10 se inició con elecciones a la presidencia en las que Florentino Pérez fue el único candidato al puesto. Tras ellas llegaron al club Cristiano Ronaldo —siendo el desembolso más grande realizado hasta la fecha por un jugador—,196«Kaká», Karim Benzema y Xabi Alonso, además de recuperar a Álvaro Arbeloa y Esteban Granero —formados en la cantera—, para españolizar una plantilla demasiado internacionalizada en la última década. En lo deportivo no hubo títulos y se acusó nuevamente una temprana eliminación en la Liga de Campeones por sexta vez consecutiva perdiendo así su condición de «cabeza de serie» de la competición.197 Llegó así José Mourinho con el objetivo de conquistar la Copa de Europa —que venía de lograr con el F. C. Internazionale—; mientras que abandonaron el club dos jugadores emblemáticos: Raúl González y José María Gutiérrez Guti, dos de las últimas “perlas” de la cantera.

Tras varios años de incertidumbre se trazó al fin un proyecto deportivo firme a largo plazo. El buen trabajo realizado se vio truncado por uno de los mejores equipos en la historia del F. C. Barcelona, con el cual mantuvo algunos de los mayores y más disputados encuentros que se recuerdan desde hace tiempo, en el que el equipo blanco puso todo su esfuerzo en intentar destronar al equipo catalán como dominador actual del fútbol español —torna que no sucedía desde los primeros años en la historia del fútbol español—. Ambos conjuntos lograron registros nunca vistos en España, y se desmarcaron notablemente del resto de equipos del país acuñando el término de «bipartidismo» o de «liga escocesa»,198 199 equiparándose a ésta, donde desde hace años tan sólo dos equipos dominan lo más alto.

Trabajando por recuperar la hegemonía en España y el crédito en Europa mermado en los últimos años el club hizo un gran esfuerzo por asentar las bases del nuevo proyecto con la llegada de varios fichajes de futuro y así, tras dieciocho años, conquistó la Copa del Rey de 2010-11 merced a un gol de Cristiano Ronaldo en la primera parte de la prórroga frente al F. C. Barcelona siendo el primer título del nuevo proyecto deportivo. Dando un paso más en éste, se le otorgó al técnico el control de toda la parcela deportiva,200 hecho sin precedentes en España y el club que se ve reflejado al batir tres marcas inéditas en España: el de mayor número de goles en una temporada de Liga y en una temporada completa, con 121 y 174 goles respectivamente,n 29 vencer su trigésimo segunda Liga con un récord histórico de cien puntos,201 y ser el equipo que más victorias a domicilio consiguió con dieciséis.202 El club consigue también cambiar la tónica en Europa llegando a disputar tres semifinales consecutivas de la Liga de Campeones recuperando la condición de «cabeza de serie», al tiempo que la sección de baloncesto lograba el subcampeonato de Europa.203

Pese al camino emprendido el técnico portugués no continuó en el club con el trasfondo de las discrepancias del técnico con la prensa española, que dieron finalmente con su marcha del club tras acordar con el presidente que era lo mejor para ambas partes,204 cerrando así el primer y único proyecto fuerte de la entidad desde hacía una década. En total, el club consiguió levantar un total de tres títulos en tres años en contraposición a los siete años anteriores donde nueve entrenadores distintos levantaron únicamente cuatro títulos.205

El italiano Carlo Ancelotti y el adjunto Zinedine Zidane —quien regresaba al club— asumieron el control de todas las cuestiones referentes al primer equipo empezando un proyecto con un marcado carácter de futuro —reseñable por la llegada de futbolistas jóvenes o de cantera y continuistas de la españolización iniciada años atrás—.206 207 Jugadores como Francisco Alarcón Isco, Asier Illarramendi, Jesé Rodríguez, Nacho Fernández, Casemiro o Gareth Bale —todos ellos jóvenes y con proyección por delante— encabezaron una revolución deportiva en la que el club obtuvo la mayor cantidad de ingresos por ventas en toda su historia.208

La circunstancia del movimiento económico —igualmente acontecida en el fútbol inglés209 suscitó controversias debido a las nuevas bases que se intentan asentar en la época en el fútbol por parte del máximo organismo futbolístico europeo en cuanto al «juego limpio financiero»,210 pero fueron acalladas por el mismo presidente de la UEFA Michel Platini ya que no entran en conflicto al ser cantidades generadas en ingresos por el propio club.211 212 No en vano, el club registró un balance de beneficios positivo en el ejercicio 2012-13 de 36,9 millones tras sumar unos ingresos de 520,9 millones, superando el récord de una entidad deportiva establecido por el propio club el año anterior.213

A un nuevo título de Copa del Rey de nuevo frente al F. C. Barcelona (2-1),214 le siguió la perseguida décima Copa de Europa tras derrotar al vecino rival el Atlético de Madrid por 4-1 en la prórroga, a la que se llegó por un gol en el descuento del tiempo reglamentario de Sergio Ramos que imposibilitó que su máximo rival alzase su primer título de la competición. La final fue la primera que enfrentó a dos conjuntos de la misma ciudad y en ella anotó también Cristiano Ronaldo —estableciendo un récord en la competición de diecisiete goles—.215
La sección de baloncesto alcanzó de nuevo la final de la Euroliga, pero perdió frente al Maccabi Electra Tel Aviv quedándose los madridistas a las puertas de lograr su noveno entorchado por segunda vez consecutiva, y el doblete europeo en ambas secciones.216 Pese al resultado, la institución lograba situar de nuevo a sus dos secciones en lo alto del panorama internacional.

El club continuó la línea iniciada con las contrataciones de Toni Kroos o James Rodríguez entre otros ayudaron a que el equipo firmarse la mejor racha histórica de victorias consecutivas de cualquier club español con veintidós en todas las competiciones oficiales.217 Éstas le sirvieron para convertirse en el club europeo más laureado a nivel internacional —a dos títulos del récord mundial del Al-Ahly Sporting Club egipcio—n 30 merced a su decimoséptimo y decimoctavo título internacional: la segunda Supercopa de Europa de su historia tras vencer por 2-0 al Sevilla Fútbol Club,218 y su primera Copa Mundial de Clubes al derrotar 2-0 alClub Atlético San Lorenzo de Almagro.219

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